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Obesidad infantil

La obesidad infantil es un trastorno cada vez más frecuente en el mundo. La insuficiente educación alimentaria de los padres junto a la amplia oferta alimentaria que existe en los países desarrollados llevan cada día a más niños y niñas a una obesidad temprana que, si no se resuelve antes de los 6 años, fácilmente serán adultos obesos con enfermedades cardiovasculares y metabólicas. Aún en la infancia se pueden encontrar cada vez más casos de deformaciones oseas, diabetes tipo 2 y problemas psicológicos derivados de su temprana obesidad.

1. Obesidad infantil

Los niños obesos tienen una talla mayor y se desarrollan antes que los no obesos.
Para los niños obesos se utiliza el cálculo del IMC.

Los adipocitos (las células dedicadas a la reserva grasa del organismo) se forman hasta los 6 años. A partir de esa edad lo que hacen es aumentar de tamaño. Es decir, si de pequeños generan muchos adipocitos, para crear reservas energéticas, entonces de mayores les resultará muy fácil acumular grasa en estas células pues habrá muchas disponibles. Si por el contrario el niño tiene pocas células adipocitarias entonces no le resultará tan fácil guardarse la energía sobrante en forma de grasa.

  1. Los niños que hacen el 2º incremento del IMC después de los 6 años tienen un riesgo mucho menor de ser obesos.
    Si lo hacen antes de los 6 años entonces aumenta el riesgo de ser adultos obesos. En este caso necesitará un control dietético y de la actividad física.
    El peso en el nacimiento no es decisivo para que sea obeso o no.
  2. El riegos de sufrir obesidad aumenta si los padres son obesos. Estadísticamente:
    • 2 progenitores delgados: 14% hijos obesos
    • 1 progenitor obeso: 40% hijos obesos
    • 2 progenitores obesos: 80% hijos obesos

1.1. Causas de la obesidad infantil

  • Causas no conocidas: obesidad primaria
    • Factores genéticos
    • Factores ambientales
  • Causas conocidas: obesidad secundaria (1-3%)
    1. Enfermedades congénitas (la causa secundaria más frecuente):
      • trisomía 21: mongolismo
      • síndrome de Prader-Willi: se caracteriza por tener las manos y pies pequeños, trastornos del tono muscular, hipogonadismo, diabetes, obesidad, retraso mental
    2. Obesidad de origen hipotálamo:
      • traumatismo craneoencefálico
      • post-inflamación (meningitis, encefalitis, sífilis...)
      • infiltración (sarcoidosis, histiocitosis)
      • tumores (adenoma hipofisario...)
      • leucodistrofia leucémica
    3. Obesidad endocrinológica:
    4. Obesidad secundaria al uso de fármacos:
      • insulina
      • corticoides (en el síndrome de Cushing..)

Para que una persona (niño o adulto) sea obesa necesita comer más de lo que gasta.
Las personas obesas llegan a un punto donde la obesidad se estabiliza y no aumentan ya fácilmente de peso.

Para hacer una dieta de adelgazamiento se necesita un control médico, además del dietético, para descartar una posible obesidad secundaria con las consiguientes complicaciones.

1.2. Complicaciones de la obesidad infantil

  • Hipertensión arterial
  • Diabetes en la adolescencia
  • Hipercolesterolemia
  • Insuficiencia cardiorespiratoria o incluso síndrome de Pickwick (síndrome de obesidad con hipoventilación alveolar, respiración de Cheynes-Stokes nocturna, policitemia secundaria e insuficiencia cardíaca congestiva)
  • Deformaciones oseas: genu valgum
  • Coliosis
  • Problemas psicológicos
  • Cirugía dificultosa
  • OSA (Obstructive Apnea Sindrome): síndrome de apnea del sueño. Puede encontrarse en el síndrome de Pickwick
  • Las niñas obesas pueden padecer:
    • cálculos biliares (en la vesícula biliar)
    • problemas dérmicos (en la piel)

Las complicaciones metabólicas se darán más fácilmente en la edad adulta.

2. Dieta y ejercicio físico en la obesidad infantil

El tratamiento consiste en la combinación de una dieta adecuada y ejercicio físico.
No interesa que los niños y niñas obesos pierdan peso (a menos que pesen mucho) pues se parará el crecimiento.
Lo que se debe conseguir es parar el aumento de peso por lo que se utilizarán dietas hipocalóricas no muy restrictivas.
No existe ningún fármaco contra la obesidad.

2.1. Características de la dieta hipocalórica para el tratamiento de la obesidad infantil.

  • Dieta moderadamente hipocalórica
  • Debe ser una dieta factible
  • Debe crear hábitos alimentarios saludables a toda la familia
  • Los "ingredientes" de la dieta hipocalórica deben poder ser utilizados por toda la familia. Es decir todos deben comer lo mismo pero no en las mismas cantidades.
  • Debe ser una dieta equilibrada
  • A partir de la ingesta habitual debe de hacerse una restricción suave, un cambio de la forma de cocinar...
  • Tienen dificultad para oxidar las grasas por lo que se disminuirán los aportes de grasa.
  • En la escuela también debe seguirse una dieta especial hipocalórica.
  • Repartición de la comida: fraccionamiento de la dieta en 5 ó 6 comidas (principales o no)
  • Nunca debe ser una dieta demasiado hipocalórica
  • Nunca debe ser una dieta cetogénica (rica en grasa) pues aunque se pierde rápidamente el peso y la sensación de hambre provoca:

Nota: Las dietas terapéuticas deben ser personales y dependen de su situación médica y de su cultura alimentaria concretas. La especificación de alimentos (menús concretos) útil para usted no sirve al próximo visitante y por ello, la información que ofrecemos es genérica.

Última actualización: 08/11/2010 21:14


Ana González-Román Ferrer. Diplomada en Nutrición humana y dietética por la Universidad de Barcelona.

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16 comentarios

Últimos comentarios

16/08/2011 22:39 Karla

Hola, tengo una niña de 4 años que pesa 31 kg, me ha resultado muy dificil agregarle las verduras y frutas a su dieta, me urge saber como hacer que baje de peso, le hicieron analisis de sangre y tiene el azucar y el colesterol alto. por favor

14/07/2011 06:46 schenffeldt joana

hola soy joana, tengo un amigo que padece la enfermedad de prader willi, se llama matias tiene 14 años y pesa 115 kilos. quisiera saber si hay alguna dieta especifica para este tipo de enfermedad.

26/05/2011 02:28 angeles calero

hola que tal soy de Mexico D.F tengo a mi hijo de 7 años y pesa 36 kg su estatura es la ideal pero tiene obesidad de 2do grado y quisiera su apoyo para conocer los alimentos permitidos hipocaloricos

17/05/2011 22:17 ABCDietas.com

Margarita, puedes encontrar la información sobre la consulta presencial en el siguiente enlace http://www.abcdietas.com/servicios/index.php?consulta=1

17/05/2011 19:26 Margarita Alvarado

Quisiera me dé información donde contactar para consulta

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